Eine riesige Menschenmenge versammelt sich in Owensboro, um die Hinrichtung von Rainey Bethea . zu verfolgenEine riesige Menschenmenge versammelt sich in Owensboro, um die Hinrichtung von Rainey Bethea . zu verfolgen

14. August 1936 – Eine Menschenmenge, die unterschiedlich auf 10.000 bis 20.000 geschätzt wird, versammelte sich an diesem Tag in Owensboro, Kentucky, um die letzte öffentliche Hinrichtung in den Vereinigten Staaten zu sehen. Die Tatsache, dass der Gefangene ein junger Schwarzer war und der Sheriff, der die Hinrichtung überwachte, eine weiße Frau war, verstärkte das Interesse sowohl der Öffentlichkeit als auch der Presse. Reporter aus dem ganzen Land kamen, um über das Ereignis zu berichten.

Rainey Bethea, 22 Jahre alt, war der Vergewaltigung einer reichen weißen Witwe, der 70-jährigen Lischia Edwards, für schuldig befunden worden. Ein Nachbar erhielt keine Antwort, als er an einem Sonntagmorgen Ende Juni an ihre Tür klopfte, weil er besorgt war, dass sie nicht zur Kirche ging. Mrs. Edwards wurde dann tot auf ihrem Bett aufgefunden, der Gerichtsmediziner erklärte später, dass sie in der Nacht zuvor erwürgt und vergewaltigt worden war.

Bethea, die wegen Einbruchs vorbestraft war, hatte als Dienerin für mehrere Owensboro-Familien gearbeitet und war in dem Apartmenthaus beschäftigt, in dem Mrs. Edwards lebte. Er wurde zum Hauptverdächtigen, als im Zimmer ein billiger Ring gefunden wurde, der ihm gehörte.

Nach ihrer Festnahme gestand Bethea die Verbrechen und gab zu, Schmuck von Mrs. Edwards gestohlen zu haben.

Nach dem damaligen Gesetz des Staates Kentucky würde eine Verurteilung wegen Raubes und Mordes zur Hinrichtung im Staatsgefängnis führen, aber die Staatsanwaltschaft, die die Hinrichtung in Owensboro wollte, ging nur mit einer Anklage wegen Vergewaltigung vor. Dies brachte die Möglichkeit der öffentlichen Erhängung mit sich, was die Rachelust einiger Stadtbewohner befriedigte.

Bei seinem Prozess vor einem überfüllten Gerichtsgebäude bekannte sich Bethea schuldig. Die Staatsanwaltschaft legte den Geschworenen dennoch die Fakten vor, da sie das Urteil entscheiden müssten. Es gab keine Verteidigung.

Der Richter wies die Jury an, dass ihre einzige Aufgabe darin bestehe, zu entscheiden, ob Bethea zwischen 10 und 20 Jahren Gefängnis oder die Todesstrafe drohe. Sie brauchten weniger als fünf Minuten, um zu entscheiden, dass er gehängt werden sollte.

Das waren keine guten Nachrichten für Florence Thompson. Sie hatte den Job des Sheriffs von ihrem drei Monate zuvor verstorbenen Mann übernommen. Sheriff Thompson, eine Mutter von vier Kindern, sollte die erste weibliche Henkerin in der Geschichte der Vereinigten Staaten werden, weil es laut Gesetz ihre Pflicht war, die Falle zu schnappen. Aber sie war von der Idee abgestoßen und sagte dies öffentlich.

Dann erhielt sie Morddrohungen und es wurde vereinbart, dass sie jemanden bitten könnte, die Arbeit für sie zu erledigen. Und so wurde der pensionierte Polizist Arthur Hash von Sheriff Thompson angeheuert, um den Hebel zu ziehen.

Organisiert wurde die ganze schmutzige Angelegenheit von einem Farmer aus Illinois namens G. Phil Hanna, der etwa 70 Hinrichtungen beaufsichtigt hatte. Er interessierte sich für die grausige Verfolgung, als er eine verpatzte Hinrichtung sah, die dem Opfer großes Leid zufügte. Nachdem er gelernt hatte, wie man jemanden so human wie möglich aufhängt, begann er, seine Dienste anzubieten.

In Owensboro richtete Hanna die Schlinge um Betheas Hals und gab Hash das Zeichen, den Hebel zu ziehen. Aber Hash war angeblich betrunken und bemerkte es nicht. Genervt schrie Hanna: „Mach es jetzt!“ Und so ging eine der schändlichsten Hinrichtungen Amerikas zu Ende.

Viele Zeitungen verurteilten den „Karneval des Sadismus“ und sagten, dass es den Massen zu sehr gefallen habe. Aber sie trugen auch eine große Anzahl empörter Briefe, in denen die Schriftsteller ihre Scham darüber schilderten, dass so etwas in Kentucky passieren konnte. Zwei Jahre später schaffte der Staat öffentliche Hinrichtungen ab.

Veröffentlicht: 11. August 2018


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