Die Verführung beginnt: Elina Garanca als Carmen an der Met in New YorkDie Verführung beginnt: Elina Garanca als Carmen an der Met in New York

3. März 1875 — Carmen, heute eine der beliebtesten und meistgespielten Opern der Welt, wurde an diesem Tag in Paris uraufgeführt. Aber seine Geschichte über die Verführung – und den Verrat – eines Armeeoffiziers durch einen üppigen und sinnlichen Zigarettenfabrikarbeiter verblüffte das französische Publikum, und die erste Aufführung wurde mit steinernem Schweigen begrüßt.

Bis diese „vulgäre“ neue Oper auftauchte und das Publikum erschütterte, den Komponisten, Georges Bizet Er hatte mäßigen Erfolg gehabt.
Aber niemand war auf das Opernthema der erotischen Besessenheit, den Anblick rauchender Frauen auf der Bühne und die Parade der „Low-Life“-Charaktere vorbereitet.

Ein Kritiker merkte an, dass das Publikum in Paris „vom drastischen Realismus der Aktion schockiert“ sei. Andere sagten, das Publikum sei von der „Obszönität“ und der „Unmoral“ der Oper empört.

Kritiker hatten einen großen Tag und verurteilten Carmen als 'vulgär', 'undramatisch' und 'verachtenswert'. Darüber hinaus schrieb Jean Henri Dupin, ein bekannter Librettist und Dramatiker seiner Zeit: „Ich werde kein Blatt vor den Mund nehmen. Carmen ist ein Flop, eine Katastrophe! Es wird nie mehr als zwanzig Mal gespielt. Die Musik geht immer weiter. Es hört nie auf. Es ist nicht einmal Zeit, zu applaudieren.'

Die Aufführungen wurden nach der desaströsen Premiere zwar fortgesetzt, aber als sich der kritische Ansturm und die negative Reaktion des Publikums herumsprachen, musste das Opernhaus Freikarten verschenken, um die Plätze zu besetzen.

Bizet war fassungslos über die Resonanz, die seine Arbeit erhielt. Er glaubte, etwas Größeres als alle seine anderen Werke geschrieben zu haben, und hatte in einem Brief an einen Freund geschrieben, dass er „absolute Gewissheit habe, meinen Weg gefunden zu haben“.

Er fügte hinzu: „Sie machen aus, dass ich undurchsichtig, kompliziert, mühsam bin, mehr durch technische Fähigkeiten gefesselt als durch Inspiration erleuchtet. Nun, dieses Mal habe ich ein Werk geschrieben, das voller Klarheit und Lebendigkeit ist, voller Farbe und Melodie.“

Die Kritiker von heute würden ihm zustimmen. Im ersten Akt strömen Carmen und ihre Kollegen in der Zigarettenfabrik am Ende eines Tages aus. In der bunten Szene umringen einheimische junge Männer sie und beginnen zu flirten – doch Carmen singt die unvergessliche Habanera und erklärt, dass ihr Herz nicht binden kann: „Die Liebe ist ein rebellischer Vogel, den keiner zähmen kann“.

Als sie wegen eines Messerangriffs auf eine andere Frau festgenommen wird, entwickelt Carmen einen Fluchtplan, der darin besteht, den Soldaten Don José zu verführen. Die beiden werden ein Liebespaar und laufen gemeinsam davon, aber ihr Glück wird nur von kurzer Dauer sein und in einer Tragödie enden.

In der Nacht von Carmens 31. Aufführung starb Bizet an einem Herzinfarkt und glaubte immer noch, seine Oper sei gescheitert. Er würde nie ahnen, dass seine skandalöse Oper über eine unbändige junge Spanierin zu einem der bekanntesten und beliebtesten Musikstücke aller Zeiten werden würde.

Die Tragödie des Todes des Komponisten im zarten Alter von 36 Jahren weckte das Interesse an Carmen wieder und wurde bald mit großem Erfolg wiederbelebt. Innerhalb weniger Monate wurde eine zweite Produktion in Wien als Meisterwerk gefeiert und in den nächsten drei Jahren an den meisten großen Opernhäusern Europas produziert.

Danach eroberte es die Welt – und tut es bis heute.

Veröffentlicht: 6. Februar 2019


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