Die Ermordung von Abraham Lincoln. Lithographie von Gibson & Co., erschienen 1870Die Ermordung von Abraham Lincoln. Lithographie von Gibson & Co., erschienen 1870

20. Februar 1817 — Zwei führende englische Schauspieler traten an diesem Tag im Londoner Drury Lane Theatre in einem Thespian-Kampf gegeneinander an, um zu entscheiden, welcher der beiden der beste Schauspieler der Nation war. Es war ein Wettbewerb, der indirekt zum Tod eines der berühmtesten Präsidenten Amerikas führte.

Junius Brutus Booth und Edmund Kean waren herausragende Shakespeare-Schauspieler, jeder mit seiner eigenen Band von Unterstützern, die als Boothites und Keanites bekannt waren. In diesem Kampf spielte Kean Othello, während Booth als Jago auftrat.

Es scheint, dass Kean die Schauspiellorbeeren in der Produktion einheimste, aber die Rivalität zwischen den beiden hielt bis 1821 an, als Booth endlich Schluss machte und in die Vereinigten Staaten auswanderte. Dort das neunte seiner zehn Kinder – John Wilkes Booth – sollte der Attentäter des Präsidenten werden Abraham Lincoln .

JW Booth selbst wurde Schauspieler und debütierte im Alter von 17 Jahren mit einer Rolle in Richard III in Baltimore. Anschließend tourte er mit einer Shakespeare-Schauspielergruppe durch das Land.

1862 debütierte er in New York, diesmal als Hauptdarsteller Richard III und der New York Herald beschrieb ihn als „wahre Sensation“.

Im folgenden Jahr wurde Booth von einer Atemwegserkrankung heimgesucht und musste die Bühne aufgeben – zumindest für eine Weile.

Es war zu einer Zeit, als der amerikanische Bürgerkrieg tobte und der junge Schauspieler, der unter emotionaler Instabilität litt, nicht nur ein energischer Unterstützer der Südstaaten war, sondern auch ein Kritiker Lincolns mit einer Vehemenz, die an Hass grenzte.

Im März 1865 war er in ein Komplott zur Entführung des Präsidenten verwickelt. Booth und sechs Sympathisanten des Südens, während Lincoln als Geisel gehalten wurde, würden entweder den Frieden oder die Freilassung der konföderierten Soldaten als Lösegeld fordern.

Der Präsident erschien jedoch nicht am Ort der Entführung, und die Verschwörung musste aufgegeben werden.

Frustriert suchte Booth nach neuen Wegen, um an den Präsidenten heranzukommen. Und am Morgen des 14. April 1865 erfuhr er, dass Lincoln eine Abendvorstellung der Komödie Our American Cousin in Fords Theater in Washington besuchen sollte.

Als berühmter und beliebter Schauspieler hatte Booth freien Zugang zum Theater und nahm für die Aufführung Platz. Dann, während des dritten Aktes des Stücks, ging er zur Außentür der Präsidentenloge und fand Lincoln und seine Gäste im Wesentlichen unbewacht.

Er betrat die Kiste, zog eine Waffe und schoss Lincoln durch den Hinterkopf.

Booth schwang sich dann über die Balustrade, sprang auf die Bühne und rief: „Sic semper tyrannis!“ ('Also immer zu den Tyrannen!'). Er brach sich bei der Landung das Bein, konnte aber in eine Gasse fliehen, in der ein Pferd wartete.

12 Tage später wurde er auf einer Farm aufgespürt und erschossen, als er sich weigerte, sich aufzugeben.

Obwohl Junius Brutus Booth der Vater eines berüchtigten Attentäters war, wurde ein anderer seiner Söhne – Edwin Thomas Booth – ein großartiger Shakespeare-Schauspieler, der durch Amerika und die wichtigsten Hauptstädte Europas tourte.

Einige Theaterhistoriker halten ihn für den besten amerikanischen Schauspieler des 19. Jahrhunderts und sicherlich für den größten Hamlet.

Veröffentlicht: 2. Januar 2017


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