Johann Wolfgang von Goethe und eines von Hunderten von ihm zugeschriebenen ZitatenJohann Wolfgang von Goethe und eines von Hunderten von ihm zugeschriebenen Zitaten

22. März 1832 — Jeder wurde als Genie gefeiert und beide waren produktive Schriftsteller. Der große Unterschied zwischen William Shakespeare und Johann Wolfgang von Goethe , der an diesem Tag starb, ist, dass wir über Shakespeare und sein Leben so gut wie nichts wissen, aber fast alles über Goethe.

Wäre dies nicht der Fall gewesen, wie ein Kritiker feststellte, „würden heute sicherlich Gelehrte theoretisieren, dass Leben und Werk von einem halben Dutzend Männern unter Goethes Namen zusammengefasst wurden.“ So groß war die Brillanz und Bandbreite seines Schaffens.

Nach Chambers (1864) wurde Goethe (ausgesprochen „gerter“) 1749 „in der geschäftigen Altstadt von Frankfurt am Main geboren; ein Kind, das so frühreif war, dass es mit sieben Jahren Deutsch, Französisch, Italienisch, Latein und Griechisch schreiben konnte.

'Er wuchs als echter Mann auf, bemerkenswert für endlose Aktivität von Körper und Geist, ein weiser Prediger, ein edler Freund und ein voluminöser Schriftsteller.'

Goethe studierte von 1765 bis 1768 Rechtswissenschaften in Leipzig, vor allem um seinem Vater zu gefallen, der ihm eine juristische Karriere machen wollte. Er interessierte sich mehr für Literatur.

Krank, möglicherweise an Tuberkulose erkrankt, verließ Goethe 1768 Leipzig ohne Abschluss und wurde nach einem erneuten gesundheitlichen Zusammenbruch, der ihn dem Tode nahe gebracht haben soll, für die folgenden 18 Monate von seiner Mutter und seiner Schwester zu Hause in Frankfurt gepflegt.

Während dieser Zeit studierte er Alchemie und kam vermutlich auf die Idee, ein Theaterstück über Faust zu schreiben, eine halblegendäre Figur, die dem Teufel seine Seele für Wissen und Macht verkauft. Er wurde zum Gegenstand von Goethes größtem Werk.

Zur Freude seines Vaters ging Goethe 1770 an die Universität Straßburg, um sein Jurastudium fortzusetzen und schloss sein Studium ab.

Aber er entwickelte sich als Schriftsteller und wurde vor allem durch seinen Bestseller Die Leiden des jungen Werther bekannt. Sein literarischer Ruf war so groß geworden, dass er 1775 an den Hof von Karl August, Herzog von Sachsen-Weimar-Eisenach, eingeladen wurde, der 1815 Großherzog wurde.

Karl August war unter anderem ein leidenschaftlicher Anhänger der Literatur, und sein Hof wurde für seinen Glanz gefeiert. Nachdem er Goethe eingeladen hatte, sich ihm anzuschließen, sagte er:

„Menschen mit Urteilsvermögen gratulieren mir zu diesem Mann. Sein Intellekt, sein Genie ist bekannt. Wenn die Welt beleidigt ist, weil ich Dr. Goethe zu einem Mitglied meines wichtigsten Kollegiums gemacht habe, ohne dass er die Stationen eines kleinen Beamten und Staatsrats durchlaufen hat, macht es für mich keinen Unterschied.“

Nach seiner Berufung an den Hof zog Goethe nach Weimar und blieb dort für den Rest seines Lebens. Er wurde ein großer Freund des Herzogs sowie dessen Chefberater und bekleidete im Laufe der Jahre eine Reihe von Ämtern.

Abgesehen vom höfischen Leben setzte Goethe seine literarische Arbeit fort und begann mit seinem guten Freund Friedrich Schiller die „Weimarer Klassik“, die Gedichte und Dramen wie sein bekanntestes Werk „Faust“ hervorbrachte. Diese wurde in zwei Teilen (1808 und 1832) veröffentlicht und kurz vor seinem Tod fertiggestellt.

Er war übrigens ein leidenschaftlicher Anti-Raucher. Hier ist, was er zu diesem Thema zu sagen hatte:

„Rauchen betäubt einen Mann und macht ihn unfähig zu denken oder zu schreiben. Es ist nur für Müßiggänger geeignet, für Menschen, die sich ständig langweilen, die ein Drittel ihres Lebens schlafen, ein weiteres Drittel mit Essen, Trinken und anderen Dingen verschwenden.

„[Sie] finden geistigen Trost in . . . Blick auf die Rauchwolken, die sie in die Luft pusten; es hilft ihnen, die Zeit totzuschlagen.“

Goethe glaubte auch, dass das Rauchen zu einem anderen Laster beitrug, das er als weiteres Laster ansah. „[Es] regt an, Bier zu trinken“, sagte er, „denn heiße Münder müssen gekühlt werden. Bier verdickt das Blut und verstärkt den Rausch, der durch den narkotischen Rauch entsteht. Die Nerven sind abgestumpft und das Blut geronnen.

„Auch Rauchen ist grobe Unhöflichkeit und Ungeselligkeit. Raucher vergiften die Luft weit und breit und ersticken jeden anständigen Mann. Wer kann ein Raucherzimmer betreten, ohne sich krank zu fühlen? Wer kann dort bleiben, ohne zu sterben?“

Offensichtlich ein Mann mit starken Überzeugungen – und Talent. Der Dichter und Literaturkritiker Adam Kirsch schrieb: „Goethes Bedeutung lässt sich nur grob aus dem Umfang seines Gesamtwerks ablesen, das sich auf einhundertdreiundvierzig Bände erstreckt.

„Hier ist ein Schriftsteller, der nicht nur einige der größten Stücke seiner Sprache, sondern Hunderte von großen Gedichten aller Art produziert hat.

„Er schrieb auch drei der einflussreichsten Romane der europäischen Literatur und eine Reihe klassischer Memoiren, die seine Kindheit und seine Reisen dokumentieren, sowie Essays zu wissenschaftlichen Themen, die von der Farbenlehre bis zur Morphologie der Pflanzen reichen.

„Dann gibt es mehrere Bände seiner aufgezeichneten Tischgespräche, mehr als zwanzigtausend erhaltene Briefe und die Erinnerungen der vielen Besucher, die ihn während seiner sechzigjährigen Karriere als einer der berühmtesten Männer Europas getroffen haben.“

Shakespeare-Gelehrte wären begeistert und aufgeregt, nur einen Bruchteil solcher Informationen über den Mann von Stratford zu haben.

„Letztendlich“, schrieb Kirsch, „hat Goethe das alles geschafft, während er gleichzeitig als leitender Beamter im Herzogtum Weimar tätig war, wo er vom Bergbau bis zur Schauspielerbesetzung im Hoftheater für alles zuständig war.“

Auch Goethe hat uns indirekt zum Lachen gebracht. Peter Cook, der verstorbene komödiantische Schauspieler, sagte einmal im Fernsehen, dass sein 'intellektueller' Lieblingswitz so war:

Ein sehr hartnäckiger Student beschloss, sich auf einer Baustelle um einen befristeten Job zu bewerben, um etwas Geld zu verdienen.

Der Vorarbeiter sagte zu ihm: ‚Nein, du nützt mir nichts. Wir brauchen keine Denker, wir brauchen jemanden für schwere körperliche Arbeit. Außerdem kann ich mir nicht vorstellen, dass Sie sich mit dem Baugewerbe auskennen.“

„Natürlich tue ich das“, schnappte der Student und dachte, es könne kein Hexenwerk sein.

„Also gut“, sagte der Vorarbeiter. „Was ist der Unterschied zwischen einem Balken und einem Träger?“

„Nun“, sagte der Student, „ich weiß nicht, was Sie mit dem Unterschied zwischen ihnen meinen, aber Joyce schrieb Ulysses und Goethe schrieb Faust.“

Johann Wolfgang von Goethe starb, angeblich an einem Herzinfarkt, am 22. März 1832 in seinem Haus in Weimar, wo er über 50 Jahre gelebt hatte. Er war 82.

Sein guter Freund, Dichter und Autor Johann Eckermann, schloss sein Werk Gespräche mit Goethe mit diesem Eintrag:

„Am Morgen nach Goethes Tod überkam mich ein tiefes Verlangen, noch einmal auf sein irdisches Gewand zu schauen. Sein treuer Diener Friedrich öffnete mir die Kammer, in der er aufgebahrt wurde.

„Auf dem Rücken ausgestreckt ruhte er wie im Schlaf; tiefer Friede und Sicherheit herrschten in den Zügen seines erhaben edlen Antlitzes. Die mächtige Stirn schien noch Gedanken zu hegen. Ich wünschte mir eine Locke von seinem Haar; aber Ehrfurcht hinderte mich daran, es abzuschneiden.

„Ein vollkommener Mann lag in großer Schönheit vor mir; und das Entzücken, das mich dieser Anblick auslöste, ließ mich für einen Moment vergessen, dass der unsterbliche Geist eine solche Bleibe verlassen hatte. Ich legte meine Hand auf sein Herz – es herrschte eine tiefe Stille – und ich wandte mich ab, um meinen unterdrückten Tränen freien Lauf zu lassen.“

Veröffentlicht: 22. März 2020


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