Wie eine amerikanische Zeitung über die Titanic-Katastrophe berichteteWie eine amerikanische Zeitung über die Titanic-Katastrophe berichtete

15. April 1912 — Auf ihrer Jungfernfahrt von Southampton nach New York prallte das Passagierschiff Titanic an diesem Tag in der Geschichte auf einen Eisberg und sank, was zur schlimmsten Schiffskatastrophe der Welt in Friedenszeiten führte.

Fünf Tage zuvor hatte das überragend beeindruckende Schiff – elf Stockwerke hoch, eine Sechstelmeile lang und 46.328 BRT schwer – unter dem Jubel der ehrfürchtigen Menge seinen Liegeplatz in Southampton gelegt. Sie war der Stolz der White Star Line, das größte Schiff, das die Welt je gesehen hatte, und sicherlich das beste.

Für eine einzelne Überfahrt kosten die „Millionärssuiten“ bis zu 870 Pfund (1.200 USD) – das entspricht heute etwa 44.000 Pfund (62.000 USD) – und waren, wie eine Zeitung berichtete, „für die Finanzgiganten unserer Zeit: Männer, die leichtfertig konnten“ konzipiert zahlen für diese einzige Reise den Unterhalt von zehn britischen Familien.“

An Abnehmern für die wundersamen Einrichtungen des Schiffes mangelte es nicht. Führungskräfte aus Industrie, Finanzen und Handel sowie Persönlichkeiten der britischen und europäischen Aristokratie wurden von Mitgliedern einiger der wohlhabendsten Familien der Vereinigten Staaten begleitet.

Dazu gehörten Benjamin Guggenheim, dessen Vermögen im Bergbau, in der Schmelzerei und im Bankwesen lag; Isidor Straus, dessen Geld aus Handel und Bank stammte, und seine Mitarbeit im berühmten Kaufhaus Macy's; George Widener, Sohn des Straßenbahnmagnaten P A B Widener, soll der reichste Mann in Philadelphia sein; Charles Melville Hays, Präsident der kanadischen Grand Truck Railroad; und John Jacob Astor , vielleicht unfreundlich von einem Journalisten als „das größte Denkmal der Welt für unverdientes Einkommen“ beschrieben.

Astor hatte sich 1909 scheiden lassen und zwei Jahre später, im Alter von 45 Jahren, die 18-jährige Madeleine Force geheiratet, ein Mädchen, das jünger war als sein Sohn Vincent. Die Gesellschaft war empört und Astor ging mit seiner jungen Braut ins Ausland, um der Kritik zu entgehen. Sie kehrten jetzt zurück, Madeleine im fünften Monat schwanger und Astor fragte sich ängstlich, ob er seine alte Position in der New Yorker Gesellschaft wiedererlangen würde.

Sie und etwa 2.200 andere Seelen genossen ihre prächtige Umgebung, als der Ausguck Fred Fleet um 23.40 Uhr am fünften Abend aus dem Krähennest in eine ruhige, klare Nacht voller Sterne spähte und direkt vor ihnen etwas entdeckte.

Walter Lord erzählt in seinem Buch A Night to Remember dramatisch, was als nächstes geschah: „Zuerst war es klein, aber mit jeder Sekunde wurde es größer und näher. Fleet läutete schnell dreimal mit der Krähennestglocke – die Warnung vor drohender Gefahr. Gleichzeitig rief er die Brücke an. „Was hast du gesehen?“ fragte eine ruhige Stimme am anderen Ende. „Eisberg direkt vor uns“, antwortete Fleet.

„In den nächsten 37 Sekunden sah Fleet zu, wie das Eis näher kam. Jetzt waren sie fast oben und das Schiff drehte sich immer noch nicht. Der Berg ragte nass und glitzernd weit über das Vordeck hinaus, und die Flotte wappnete sich für einen Absturz. Dann begann wie durch ein Wunder der Bug nach Backbord zu schwingen. In letzter Sekunde schoss das Heck ins Freie und das Eis kratzte zügig an Steuerbord vorbei. Für Fleet sah es aus wie eine gründliche Rasur.“

Er hat sich geirrt. Die Erschütterung einer Kollision brachte Kapitän Edward J. Smith dazu, von seiner Kabine auf die Brücke zu eilen, was zu einem Wortwechsel führte, der bei der anschließenden Untersuchung in New York erzählt wurde: 'Mr Murdoch, was war das?'

„Ein Eisberg, Sir. Ich fuhr hart auf Steuerbord und drehte die Motoren um, und ich wollte hart nach Backbord fahren, aber sie war zu nah.“

»Schließen Sie die Nottüren«, fauchte Smith. Aber der Erste Offizier William Murdoch hatte bereits den Schalter umgelegt, der die massiven Türen zum Einrasten brachte. Das Schiff war in 16 wasserdichte Abteile unterteilt, die im Falle eines Unfalls durch diese Türen verschlossen werden konnten. Dieses Merkmal, zusätzlich zum Doppelboden der Titanic, veranlasste das Shipbuilder-Magazin, das große Schiff, das sich als eindringliches Epitaph herausstellte, als „praktisch unsinkbar“ zu bezeichnen.

Noch farbenfroher erinnerte sich die Passagierin Mrs. Albert Caldwell, die in Southampton an Bord ging, sich daran zu erinnern, ein Besatzungsmitglied gefragt zu haben, ob das Schiff wirklich sicher sei. „Lady“, antwortete er, „Gott selbst konnte dieses Schiff nicht versenken.“

Thomas Andrews, Geschäftsführer von Harland & Wolff, den Erbauern des Schiffes, machte einen Inspektionsrundgang und stellte fest, dass die ersten fünf Abteilungen überflutet waren, was auf einen 300-Fuß-Schnitt hindeutet.

Andrews, schrieb Walter Lord, erklärte dem Kapitän, was dies bedeutete: „Die Titanic kann mit zwei beliebigen ihrer 16 gefluteten Abteile schwimmen. Sie kann sogar schweben, wenn ihre ersten vier Abteile weg sind, aber sie kann nicht schweben, wenn ihre ersten fünf Abteile voll sind.

„Der Bug sinkt so tief, dass das Wasser aus der fünften Kammer in die sechste überlaufen muss. Wenn diese voll ist, fließt sie in die siebte über und so weiter. Es ist eine mathematische Gewissheit – das Schiff ist dem Untergang geweiht.“

Als die Besatzung begann, Passagiere in die erbärmlich wenigen Rettungsboote zu verladen, überwachte der Zweite Offizier Charles Lightoller die Verladung streng „nur für Frauen und Kinder“. Er stand im Mittelpunkt eines viel berichteten Vorfalls, als John Jacob Astor half seiner Frau in Boot Nr. 4 und fragte dann, ob er mitkommen könne. „Sie ist“, sagte er, „in einer heiklen Lage.“

„Nein, Sir“, sagte Lightoller zu ihm. „In diesen Booten sind keine Männer erlaubt, bis die Frauen zuerst beladen sind.“ Astor hatte zu diesem Zeitpunkt ein Vermögen von 4.250 US-Dollar in der Tasche. „Es nutzte ihm ungefähr so ​​viel“, schrieb Geoffrey Marcus in The Maiden Voyage, „wie die 150 Millionen Dollar, die er an Land besaß.“

Es gab 16 Rettungsboote, plus vier „Klapper“. Insgesamt konnten sie 1.178 Personen befördern. Aber es waren mehr als 2.200 an Bord der Titanic.

Ein Mann, der tatsächlich in ein Boot stieg – er bestand bei den folgenden britischen und amerikanischen Anfragen darauf, dass es abgesenkt würde, es sei Platz darin und es war sonst niemand in der Nähe – war der Vorsitzende der White Star Line, J. Bruce Ismay.

Später geriet er in heftige Kritik, die von Konteradmiral AT Mahan in einem Gespräch mit Reportern zusammengefasst wurde: „Solange es eine Seele gab, die gerettet werden konnte, lag die Verpflichtung auf Herrn Ismay, dass diese eine Person – und nicht er – hätte sein sollen“ im Boot.'

Während sich das Drama entfaltete, halfen Mitglieder des Schiffsorchesters, die Moral aufrechtzuerhalten, indem sie Ragtime-Melodien spielten. Einer der Mythen, der gewachsen war, war, dass die Musiker beim Untergang des Schiffes die Hymne Nearer My God to Thee spielten.

Wie der Überlebende Colonel Archibald Gracie es ausdrückte: „Wenn das eine der Auswahlmöglichkeiten gewesen wäre, hätte ich es sicherlich bemerkt und es nicht nur als taktlose Warnung vor dem sofortigen Tod angesehen, sondern als eine, die wahrscheinlich Panik auslösen könnte.“

Zweiter Offizier Lightoller, der überlebte, indem er mit einer Gruppe anderer Überlebender gefährlich auf einem umgedrehten Boot stand, erinnerte sich später in einem denkwürdigen Bericht an die letzten Momente des Schiffes:

„Ich konnte den massiven Umriss der Titanic vor dem sternenklaren Himmel sehen, ihre Schwärze wurde durch eine Reihe von Lichtern betont; noch brennen. Aber nur für wenige Minuten.

„In einem Winkel von etwa 60 Grad gingen plötzlich alle Lichter aus und mit einem Getöse verließen die riesigen Kessel ihre Betten und krachten durch die Schotten und alles, was ihnen im Weg stand. Auf dem Achterdeck und am Heck befanden sich noch Menschenmassen, aber das Ende war nahe.

„Langsam bäumte sich das riesige Heck auf, Propeller und Ruder klar aus dem Wasser, bis es endlich die exakte Senkrechte einnahm. Dann glitt sie mit einem immer schneller werdenden Gleiten unter das Wasser des kalten Atlantiks. Trotz unserer eigenen Gefahr war jeder von uns von diesem Anblick gebannt gewesen, und wie ein Gebet, als sie verschwand, wurden die Worte geatmet. . . 'Sie ist gegangen'.'

Es war 2.20 Uhr. Colonel Gracie fügte seine eigene dramatische Erinnerung hinzu: „Da stiegen die schrecklichsten Geräusche zum Himmel auf, die je ein sterblicher Mensch gehört hat. Die qualvollen Todesschreie aus über tausend Kehlen, das Jammern und Stöhnen der Leidenden, die Schreie der Entsetzten und das schreckliche Keuchen derer, die am Ende des Ertrinkens sind, die diese schreckliche Tragödie überlebt haben, werden nie vergessen.'

Die genaue Maut ist nicht bekannt. Von den 2.223 Menschen an Bord waren nach Angaben der amerikanischen Untersuchung noch 706 am Leben. Die offiziellen britischen Zahlen waren 711 Überlebende von 2.201.

Es gibt weiterhin Streit darüber, was getan werden könnte – oder sollte – um das Leben der Passagiere zu retten. Unstrittig ist aber wohl ein Einblick in eine untergegangene Welt, den der Überlebende Jack Thayer, Sohn eines Eisenbahnmillionärs, einige Jahre später beschreibt:

„Es herrschte Frieden und die Welt hatte einen ausgeglichenen Charakter. Von Zeit zu Zeit gab es Ereignisse – Erdbeben, Überschwemmungen –, die die schlafende Welt aufrüttelten, aber nicht genug, um sie davon abzuhalten, ihren Schlaf wieder aufzunehmen. Mir scheint, dass diese Katastrophe die Welt nicht nur dazu gebracht hat, sich die Augen zu reiben und wachzurütteln, sondern sie mit einem Ruck geweckt hat und sie seitdem in einem rasanten Tempo in Bewegung gehalten hat, mit immer weniger Frieden und Glück.

„Meiner Meinung nach erwachte die Welt von heute am 15. April 1912.“

Veröffentlicht: 17. März 2018


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