Eine wehmütig blickende Emma posiert für ein GemäldeEine wehmütig blickende Emma posiert für ein Gemälde

10. September 1793 — Das tatsächliche Geburtsdatum von Lady Emma Hamilton, die die berühmte Geliebte von Admiral Lord Nelson werden sollte, ist unbekannt. Aber es ist kein Geheimnis, wie diese Tochter eines ungebildeten Schmieds in einem tristen Bergbaudorf im Norden Englands zum Liebling der Gesellschaft und zum Objekt der Begierde aristokratischer Männer wurde.

Ursprünglich Amy (oder Emily) Lyon genannt, soll sie als junges Mädchen Kohle am Straßenrand verkauft haben, bevor sie im Alter von 12 Jahren Dienstmädchen bei einem Arzt wurde. Dann brachte ihre Mutter sie nach London, wo sie als Putzfrau in der Drury Lane arbeitete Theater.

Laut Will Meredith, einem Archivar, der über Lady Hamilton gesprochen hat, arbeitete sie nach Drury Lane als Model und Tänzerin für James Graham, der eine fragwürdige medizinische Einrichtung namens Aesculapius-Tempel besaß.

„Sie würde sich in dieser Einrichtung in fadenscheinigen Gewändern als Hygieia, die Göttin der Gesundheit, ausgeben“, sagt Meredith.

„Emma hat angefangen, aristokratische Männer zu treffen, die dieses Etablissement unterstützten“, fügt er hinzu. „Dies war eine Zeit, in der Aristokraten mit Geliebten akzeptiert wurden. Sie wurde die Geliebte einer Reihe aristokratischer Männer, von denen jeder prominenter und wohlhabender war als der andere.

Als sie 15 Jahre alt war, wurde sie von Sir Harry Fetherstonhaugh angeheuert, um Gäste auf seinem Landsitz zu unterhalten, und tat dies, indem sie angeblich nackt für sie auf Sir Harrys Esstisch tanzte. Sie hatte zu dieser Zeit ein Kind, das angeblich von Sir Harry gezeugt wurde, der über die Entwicklung wütend war.

Emma zog dann bei einem von Sir Harrys Gästen, Charles Greville, dem Neffen von Sir William Hamilton, dem britischen Gesandten in Neapel, ein. Greville war von ihrer Ausstrahlung und Schönheit fasziniert und beauftragte den Künstler George Romney, eine Reihe von Gemälden von ihr in vielen Erscheinungsformen zu malen. Die junge Schönheit hatte ihren Namen inzwischen in Emma Hart geändert und wurde durch Romneys Arbeit in Gesellschaftskreisen bekannt.

Greville war in Emma verliebt, hatte aber Geldprobleme und brauchte eine reiche Frau, also musste sie gehen. Aber wie wird man sie los? Er beschloss, dass sein Onkel, dessen Frau vor kurzem gestorben war, empfänglich für die Vorstellung sein würde, eine verführerische Geliebte anzunehmen, was er in der Tat war. Greville sagte Emma, ​​er schicke sie in einen langen Urlaub nach Neapel, weil er geschäftlich verreisen müsse.

Emma erkannte schließlich, dass sie entlassen und als Hamiltons Geliebte eingerichtet worden war. Sie war wütend, aber der Gesandte betete sie an und gewann sie für sich. Nach einer Weile begann sie eine romantische Bindung zu Sir William und sie heirateten 1791, obwohl er 60 und sie erst 26 Jahre alt war. Sie wurde Lady Hamilton – eine echte Geschichte vom Tellerwäscher zum Millionär.

Zwei Jahre später, als Ehefrau des britischen Gesandten, begrüßte Emma Nelson am 10. September 1793 in Neapel, als er nach Verstärkung gegen die Franzosen suchte. Als er fünf Tage später nach Sardinien segelte, war seinen Kreisen klar, dass er geschlagen worden war.

Es wurde gesagt, dass Lady Hamilton Nelsons Sieg über die Franzosen in der Schlacht am Nil im Jahr 1798 erleichterte. Sie war eine enge Freundin von Königin Maria Carolina von Neapel geworden und nutzte die Verbindung, um die neapolitanische Erlaubnis für Nelsons Flotte zu erhalten, lebenswichtige Vorräte zu erhalten und Wasser auf Sizilien.

Leider verlor Nelson in der Schlacht einen Arm, sehr zu Emmas Kummer. Sie pflegte ihn und die beiden verliebten sich bald, obwohl Nelson bereits eine Frau hatte – Fanny. Als er und Sir William nach der Pensionierung des Gesandten nach England zurückkehrten, lebten die drei offen zusammen, Hamilton und Nelson waren noch immer in tiefer Freundschaft verbunden. Das Arrangement schockierte einige, wurde aber weithin akzeptiert.

Emma brachte 1801 Nelsons Tochter Horatia zur Welt und zwei Jahre später starb Sir William. Kurz zuvor kehrte Nelson zur See zurück, der große Seeheld, der nicht wusste, dass nur noch ein legendärer Kampf bevorstand.

Am 21. Oktober 1805 besiegte Nelson in der Schlacht von Trafalgar eine gemeinsame französisch-spanische Seestreitmacht, die England bedrohte – wurde jedoch von einem französischen Schützen tödlich verwundet und starb drei Stunden nach dem Schuss.

Als er von Nelsons Tod hörte, sagte King Georg III soll zu Tränen gerührt gewesen sein: „Wir wissen nicht, ob wir trauern oder uns freuen sollen. Das Land hat den prächtigsten und entscheidendsten Sieg errungen, der jemals die Seegeschichten Englands geschmückt hat; aber es wurde teuer erkauft.“

Noch am Tag seines Todes hatte Nelson seinem Testament einen Nachlass hinzugefügt, in dem er die Nation aufforderte, für Emma und Horatia zu sorgen. Aber die Nation ignorierte den letzten Wunsch ihres Helden.

An das gute Leben gewöhnt, lebte Emma weit über ihre Verhältnisse und wurde schließlich wegen Schulden ins Gefängnis gesteckt. Nach ihrer Freilassung floh sie nach Calais, wo sie, verarmt und zunehmend alkoholabhängig, 1815 an Leberversagen starb. Sie war 49. Eine echte Geschichte vom Tellerwäscher zum Tellerwäscher.

Veröffentlicht: 16. April 2018


Verwandte Artikel und Fotos

  • Horatio Nelson: Vom gebrechlichen Jungen zum Nationalhelden

    Horatio Nelson: Vom gebrechlichen Jungen zum Nationalhelden

    Ein 12-jähriger Junge betrat eine Welt, die viele Männer an diesem Tag fürchteten: die raue und brutale britische Marine. Er war der legendäre Horatio Nelson. 27. November 1770
  • Schlacht um Kopenhagen

    Schlacht um Kopenhagen

    Nelsons Linie verankert und in Aktion gegen die dänische Linie, die zwischen ihm und Kopenhagen liegt 2. April 1801

Verwandte berühmte Personen

Artikel zu Veranstaltungen im September