Selfie: Haydon hat dieses Selbstporträt um 1845 angefertigt. Es ist in der Londoner Natioal Portrait Gallery ausgestelltSelfie: Haydon hat dieses Selbstporträt um 1845 angefertigt. Es ist in der Londoner Natioal Portrait Gallery ausgestellt

22. Juni 1846 — In jedem Buch über spektakuläre Misserfolge müsste dem an diesem Tag verstorbenen Benjamin Robert Haydon ein Kapitel gewidmet werden.

1786 geboren, war er ein britischer Maler, der sich auf große historische Bilder spezialisierte – wenn auch nicht erfolgreich.

Um es unverblümt auszudrücken – und genau das tut das Oxford Dictionary of Art and Artists – war er „ein englischer Maler und Schriftsteller – ein mittelmäßiger Künstler, aber eine faszinierende Persönlichkeit“.

Dem Dictionary zufolge wollte er der britischen Kunst eine neue Ernsthaftigkeit verleihen, „indem er historische und religiöse Werke auf großartige Weise produziert und dadurch den öffentlichen Geschmack erzieht und verbessert“.

Sein Leben, das von Bankrott, Inhaftierung und Streitigkeiten mit Gönnern geprägt war, fügte das Dictionary hinzu, „war eine Geschichte bombastischer Frustration und hartnäckiger Opposition gegen das Establishment (insbesondere die Londoner Royal Academy), während er ständig um persönliche Anerkennung kämpfte. Seine Talente blieben jedoch weit hinter seinen hochgesteckten Ambitionen zurück.“

Haydon wollte seit seiner Kindheit Maler werden und 1807, als er 21 Jahre alt war, schien sich die Tür zu seinem Ehrgeiz geöffnet zu haben. Die Royal Academy stellte sein Gemälde mit dem Titel The Repose in Egypt aus.

Der begeisterte Künstler machte sich dann an die Arbeit an einem anderen Gemälde, Dentatus, das er 1809 fertigstellte. Wieder wurde es von der Royal Academy zur Ausstellung akzeptiert, aber anstatt in der großen Halle aufgehängt zu werden, wurde Dentatus in einen Nebenraum verbannt. Haydon war wütend und beschimpfte die führenden Persönlichkeiten der Akademie brutal, was zu einem lebenslangen Streit führte.

Nichts konnte jedoch seinen Eifer schmälern, den er als »von Verzweiflung bis zum Delirium angeregte Begeisterung« beschrieb.

William Cosmo Monkhouse, ein damaliger Kunstkritiker, berichtete 1812, dass Haydon einst fünfzehn Stunden am Stück malte, vierzehn Tage von Kartoffeln lebte und als er die Nachricht vom Tod seines Vaters erhielt, mit seiner Arbeit fortfuhr .

Als er ein weiteres Gemälde, Christi Einzug in Jerusalem, begann, schrieb Haydon am 29. Ich war wie ein Mann mit Luftballons unter den Achseln und Äther in seiner Seele.' Aber nachlassendes Sehvermögen und verschiedene Ablenkungen bedeuteten, dass er sechs Jahre brauchte, um die Arbeit abzuschließen.

Kunst war jedoch nicht Haydons einzige Leidenschaft, wie er in einem Tagebucheintrag vom 14. anvertrauen konnte. Ich würde sie aus jedem Stand des Lebens heiraten, wenn sie elegante und zärtliche Gefühle hätte. . . könnte ich nur einen treffen!“

Es scheint, dass Haydons Hoffnungen in der Frage der Romantik sowohl geweckt als auch enttäuscht wurden, denn er fügt im selben Eintrag hinzu:

„In einem Haus, das ich besuchte, öffnete ein sehr eleganter, liebenswerter Diener die Tür; in unseren augen fand ein gefühlsaustausch statt. Als sie hereinkam, konnte nichts anmutiger sein. Die Herrin und ihre Familie sprachen von ihrer Herzensgüte, ihrem eleganten Auftreten und sagten, sie habe einen Verstand über ihrer Situation.

„Das hat mich beeinflusst. Ich sehnte mich danach, dass sie rein und tugendhaft wäre, aber leider, als ich das nächste Mal den Kopf hängen ließ und ein Lächeln von intelligenter Bedeutung deutete auf eine leichte Eroberung hin. Ich war wie so oft melancholisch über solche Enttäuschungen. . . als ich die höchsten Ansichten hatte. . .“

Haydons romantische Qual sollte jedoch nicht von Dauer sein, denn 1821 heiratete er Mary Hyman, eine schöne Witwe mit zwei kleinen Kindern, die er seit einigen Jahren liebte. Sie würden den Rest ihres Lebens zusammen verbringen und sieben weitere Kinder zur Welt bringen.

Aber um diese Zeit wurden Haydons Gläubiger aktiv. Seine finanziellen Schwierigkeiten begannen 1810, als sein Vater, ein wohlhabender Drucker, Schreibwarenhändler und Verleger, seinem Sohn keine jährliche Zulage von 200 Pfund zahlte. Er tat dies in der Annahme, dass der Künstler auf eigenen Füßen stehen könnte, nachdem er ein paar Gemälde für lohnende Summen verkauft hatte.

Aber der Verlust dieser Gelder, fehlende Provisionen und die Kosten einer wachsenden Familie stürzten Haydon in eine solche finanzielle Notlage, dass er 1823 zwei Monate in einem Schuldnergefängnis verbrachte und dort 1827 eine weitere Haftstrafe verbüßte.

Um sein Einkommen zu steigern, wandte sich Haydon 1825 widerstrebend der Porträtmalerei zu, die zunächst willkommenen Erfolg brachte. Aber dann veröffentlichte die Zeitschrift John Bull eine wilde Rezension seiner Arbeit in diesem Genre. Haydon machte den Artikel später für seinen Verlust von Kunden und für seinen Rückfall in massive Schulden verantwortlich.

Ein Kritiker um diese Zeit beschrieb Haydon als „eingebildet, eigensinnig und reizbar. Er stritt sich immer – mal mit der Royal Academy, mal mit Einzelpersonen und verfiel allmählich wieder in die Überzeugung, dass er ein unverstandener und missbrauchter Mann war.“

Dennoch verfolgte er beharrlich seine Malereileidenschaft oder, wie William Cosmo Monkhouse es ausdrückte, „er kämpfte erbärmlich weiter; er wurde dreimal eingesperrt, seine Frau verlor ihr kleines Vermögen und fünf seiner Kinder starben.“

Haydons Mut und Energie versagten jedoch nie, sagte Monkhouse, 'und er war ständig mit Projekten zur Förderung der Kunst in England beschäftigt, insbesondere mit der Dekoration öffentlicher Gebäude und der Einrichtung von Designschulen.'

Im Laufe der Jahre stand Haydons Name an der Royal Academy zur Wahl, aber er erhielt nie eine einzige Stimme. 1826 suchte er die Versöhnung mit den Akademikern, die seine Ouvertüren jedoch freundlich aufnahmen, der Bruch wurde jedoch nie geheilt.

Um 1843 schließlich malte er The Banishment of Aristides und stellte es in einer von ihm beauftragten Galerie in London aus. Leider trat der kleine Amerikaner Tom Thumb – damals als Zwerg beschrieben – am selben Ort auf und zog über die Osterwoche 12.000 Besucher an. Nur 133 Leute kamen, um Haydons Gemälde zu sehen.

Während er an seinem letzten großen Versuch Alfred and the Trial by Jury arbeitete, geplagt von Gefühlen der Ablehnung und Enttäuschung, während er gleichzeitig mit riesigen Schulden von über 3.000 Pfund konfrontiert war, entschied sich Haydon zum Selbstmord und schrieb in sein Tagebuch: 'Stretch me not more' auf dieser rauen Welt.'

Aber auch das ging schief. Nachdem er sich selbst erschossen hatte, tötete die Kugel nicht und er musste die Arbeit beenden, indem er sich die Kehle durchtrennte. Er war 61 Jahre alt.

Egal, was die Kritiker sagten, Haydon glaubte fest daran, dass er göttliche Unterstützung hatte. Im Jahr vor seinem Tod schrieb er: „In dem Moment, in dem ich eine große Leinwand berühre, glaube ich, meinen Schöpfer über all meine Bemühungen lächeln zu sehen. In dem Moment, in dem ich Dinge zum Lebensunterhalt meine, habe ich das Gefühl, als hätte er ihm den Rücken gekehrt.'

Ein Mann, der sich tatsächlich abgewandt hat, war Autor Charles Dickens . Er schrieb 1846, dass „Haydon sein ganzes Leben lang seine Berufung völlig verkannt hatte.

„Kein Mitleid mit ihm und kein Mitleid mit ihm in seinem männlichen Streben nach einer falschen Idee über so viele Jahre – bis es dank seiner Beharrlichkeit und seines Mutes fast anfing, als richtig zu erscheinen – sollte einen daran hindern zu sagen, dass er zweifellos war er ein sehr schlechter Maler, und von seinen Bildern konnte nicht erwartet werden, dass sie sich verkaufen oder erfolgreich waren.“

Dickens fuhr fort, dass Haydons Kunst „ganz wunderbar in ihrer Schlechtigkeit“ sei.

Veröffentlicht: 7. Juni 2020


Verwandte Artikel und Fotos

Verwandte berühmte Personen

Artikel zu Events im Juni